La escalada es un deporte de riesgo fascinante que nos permite poner a prueba nuestra resistencia y habilidad. Y también mantiene despierta la mente, ya que tendremos que seleccionar los mejores agarres y posturas para progresar. Consiste en subir paredes de roca verticales, usando para ellos una serie de sistemas de seguridad que son casi siempre recuperables.

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¿Es peligroso? En este tipo de actividades, siempre existe la posibilidad de tener un accidente. Por esta razón, es indispensable cumplir con todas las normas de seguridad y llevar siempre el equipo adecuado. Así como contar con la ayuda de otra persona que nos asegure desde abajo. Si estás interesad@ en este tema, en la entrada de hoy vamos a hablar del material de escalada que necesitamos para iniciarnos.

Elementos necesarios para practicar escalada

Arnés de escalada

Todos los arneses que se usan en esta actividad están homologados por la norma EN 12277. Podemos encontrar distintos modelos, como el arnés integral, el arnés pélvico o el arnés de pecho. Para la escalada, se recomienda elegir un modelo que posea un punto de encordamiento doble y un anillo abdominal. Ya que esta combinación ayuda a distribuir mejor el peso, reduce el desgaste y nos brinda un plus de seguridad al mismo tiempo.

Cada cuerpo tiene sus propias características, por lo que tendrás que probarte varios modelos para ver cuál te queda bien. Si no tienes mucha idea, lo mejor es que acudas a una tienda de escalada especializada, como las que veremos más adelante. Pero por norma general, el arnés nos debería permitir pasar la mano sin problemas entre la pernera y la pierna.

Cuerda de escalada

Las cuerdas de escalada pueden ser estáticas o dinámicas. Las cuerdas estáticas apenas absorben los impactos y se utilizan casi siempre para cargar peso o tareas de rescate, por lo que no son nada recomendables para iniciarte en este deporte de aventura. Nuestro consejo es que elijas cuerdas dinámicas, ya que se estiran más y previenen buena parte del daño si nos caemos.

A su vez, las cuerdas dinámicas se dividen en cuerdas simples, gemelas y dobles. Las primeras se caracterizan por su versatilidad, son muy fáciles de manejar y las más frecuentes en escalada deportiva. Las cuerdas gemelas proporcionan un mayor grado de seguridad y nos permiten hacer rapeles más largos. Mientras que las cuerdas dobles disminuyen en gran medida el roce y son muy adecuadas para flanquear o progresar en travesías.

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Casco de escalada

El casco de escalada protege nuestra cabeza de cualquier golpe, caída o desprendimiento de rocas. Este material de montaña está regulado por el estándar de seguridad UNE-EN 12492, que garantiza que pueda soportar un impacto de un objeto duro de 5 kilos desde una distancia de más de 2 metros. Entre los modelos más utilizados, podemos destacar los cascos rígidos, cascos en molde o cascos de escalada híbrida.

Los cascos rígidos son todo un clásico, están fabricados con derivados del plástico muy resistentes como el policarbonato, al que se añaden un recubrimiento interior más blando para amortiguar los golpes. Los cascos en molde también son conocidos como carcasa de espuma. Están confeccionados con poliestireno de espuma recubierto de una fina capa de plástico. Y finalmente, tenemos los cascos de escalada híbrida, que son una combinación de los dos anteriores.

¿Qué modelo es mejor? Cada uno tiene sus propias ventajas e inconvenientes. Por ejemplo, los cascos rígidos aseguran una excelente ventilación y absorben genial los impactos, pero al ser más pesados pueden molestarnos en el cuello si los usamos muy a menudo. Esto se soluciona con los cascos en molde, aunque perdemos algo de protección en la cabeza y durabilidad. Si no acabas de decidirte, podrías decantarte por un casco híbrido.

Pantalones de escalada

Los escaladores en verano suelen subir las vías en pantalón corto o bañador, pero cuando llega el invierno tendremos que tomar precauciones si no queremos quedarnos helados. Los pantalones de escalada deben ser flexibles para proporcionar la mayor comodidad y libertad de movimientos posible. Y sería muy recomendable que eligieras un material transpirable y resistente al agua, como por ejemplo las membranas de gore-tex, que están especialmente diseñadas para entornos de nieve y frío intenso.

Zapatillas de escalada

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Las zapatillas de escalada son popularmente conocidas como pies de gato, un material de escalada sin el cuál el ascenso se complicaría considerablemente. Su principal característica es que se ajusta por completo a nuestro pie, proporcionando una mayor sensibilidad que nos permitirá identificar hasta el mínimo saliente de la roca. Además, los pies de gato están fabricados con goma adherente en las suelas, por lo que su agarre es mucho más efectivo y podremos escalar con mayor precisión y menos peligro de accidentes.

Según el material, las zapatillas de escalada pueden dar de sí con el uso, así que tenlo en cuenta a la hora de comprar el modelo adecuado. Por norma general, se recomienda que queden lo más ajustadas posible. Pero sin llegar a apretarnos demasiado, ya que podrían resultar terriblemente molestas e incluso cortarnos la circulación. Si quieres más información, en esta entrada tienes una guía para elegir los mejores pies de gato.

Las mejores tiendas de escalada

¿Dónde puedo comprar todo este material de escalada? Por suerte, España es un país con una enorme tradición en este deporte de riesgo, así que hay multitud de tiendas online donde adquirir las cuerdas, cascos, arneses, pies de gato y todo el equipo necesario. Como es el caso de Barrabés, Trekkin, Maspormenos, Campz, Materialdeescalada, Verticoutdoor, Aventuramania, Aresta, Keller-sports, Shedmarks o Campbase.

Imprescindibles de la seguridad en la montaña

La escalada es un deporte muy exigente que requiere una gran resistencia física y coordinación de reflejos. Y también puede ser bastante peligrosa si no tomamos todas las medidas de seguridad pertinentes. Además del material de montaña que acabamos de ver, es vital que hagas un nudo al final de la cuerda, ya que de esta forma evitamos que pueda salirse del freno.

No coloques los pies por debajo de la cuerda. Si te caes podrías girar tu cuerpo y golpearte justo en la cabeza. De igual forma, agárrate siempre a las rocas o las presas, nunca a las chapas. Ya que cualquier resbalón podría provocarte graves heridas en las manos. Y recuerda que debes anclarte siempre en dos puntos diferentes, para así limitar el daño si se produjera cualquier percance.