Está a punto de despegar la primera carrera de aviones eléctricos. Con el objetivo de convertirse en la nueva Fórmula 1 del cielo, esta competición promete emociones fuertes y nace con la intención de impulsar el desarrollo de nuevas aeronaves más ecológicas. Conoce en este post todos los secretos de este nuevo deporte del futuro, la Air Race E.

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Situación del sector

¿Sabías que existen las carreras de aviones? Airbus lo ha hecho posible poniendo en marcha una competición con la que busca impulsar el desarrollo de motores eléctricos en las aeronaves, ya que son más limpios, más rápidos y más avanzados en tecnología.

Pero empecemos por el principio. Antes de profundizar en esa curiosa competición, es necesario definir qué es un avión eléctrico. Se trata de una aeronave que funciona con motores eléctricos en vez de con motores de combustión, aunque en la actualidad estos modelos son, en su mayoría, experimentales.

No son algo que haya surgido ahora. Los modelos eléctricos de las aeronaves vuelan desde la década de los setenta pero han sido contadas las ocasiones en las que se ha experimentado con este tipo de aviones y no ha sido hasta el año 2016 cuando, por primera vez, un avión eléctrico impulsado por la energía generada por placas solares consiguió atravesar el océano Atlántico entre Nueva York y Europa.

Ahora, Airbus quiere impulsar este sistema ecológico en sus aeronaves y está incluyendo en las ruedas delanteras de su modelo A320 un motor eléctrico alimentado que le permite alcanzar la zona de despegue o las rampas de salida sin tener que usar los motores principales, los de combustión, a lo largo de este recorrido.

Esto es una buena noticia para la vida útil de los motores del avión, que al utilizarse menos durarán más. Y también para el medio ambiente, ya que se consigue reducir entre un 17 y un 19 por ciento de las emisiones contaminantes dentro de los aeropuertos.

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En esa línea de concienciación para utilizar motores eléctricos, Airbus también ha puesto en marcha la Air Race E. ¿Tienes curiosidad por saber qué es?

Primeros aviones y características

En el Dubai Airshow 2019 se presentaron los primeros aviones eléctricos de carreras del mundo. Allí se dio a conocer que, como si se tratara de un mundial de Fórmula 1, en 2020 iba a empezar a disputarse la Air Race E, una carrera aérea internacional de aviones eléctricos.

En esta competición participan ocho aviones en un circuito ovalado con un diámetro de aproximadamente un kilómetro y medio de extremo a extremo y que alcanzan velocidades de hasta 400 kilómetros por hora.

Airbus impulsa esta carrera de aviones en la que participan tres equipos estadounidenses, uno canadiense, uno alemán, uno francés y uno neerlandés. Conoce aquí sus características:

AllWays Racing

  • País: Estados Unidos
  • Piloto: Casey Erickson
  • Nombre del avión: Erickson Special

Este avión se ha desarrollado con un exhaustivo análisis con el que se ha logrado colocar un motor eléctrico a la aeronave similar al de la Fórmula 1.

Blue Beta Racing

  • País: Estados Unidos
  • Piloto: ¿?
  • Nombre del avión: BB-23

Este avión tiene un sistema de baterías compuesto de celdas de iones de litio que se ensamblan en un paquete que permite despegar y aterrizar con el motor eléctrico en vertical.

Condor

  • País: Reino Unido
  • Piloto: Martyn Wiseman
  • Nombre del avión: White Lightning

Este equipo utiliza el modelo E-Racer, construido por el Team Condor a raíz de un avión Cassutt que ha sido totalmente modificado. Hablamos de un avión deportivo que ya participó en un circuito de carreras de F1 en 1999.

Team Condor ha convertido esta aeronave en una máquina de carreras totalmente eléctrica, empleando un motor Contra Electric y una hélice contrarrotativa.

Debajo del fuselaje del avión se han instalado más de cien kilos de baterías de litio para dar energía durante cinco minutos a máxima potencia al aparato y cerca de diez minutos de vuelo de reserva a potencia reducida.

Hangar 1

  • País: Alemania
  • Piloto: Adrian Schmer
  • Nombre del avión: Skyflash One

Este avión se basa en una cubierta de planeador mezclada con un cuadrante del acelerador pitts’ y una rueda trasera de patines en línea.

Möbius

  • País: Estados Unidos
  • Piloto: Carl Copeland
  • Nombre del avión: ¿?

Para este avión se utiliza un nuevo tipo de motor eléctrico con un diseño magnético que se asemeja más a un transformador eléctrico que a un motor en sí mismo. Así, este motor es muy ligero y más fuerte.

NL

  • País: Países Bajos
  • Piloto: Rick Boerma
  • Nombre del avión: ¿?

Un grupo de estudiantes universitarios se encargan de diseñar un modelo de avión eléctrico totalmente nuevo basándose en una batería con una celda que consiga la mejor relación potencia/peso para que esta batería tenga el menor peso posible.

Outlaw

  • País: Canadá
  • Piloto: Scott Holmes
  • Nombre del avión: ¿?

El equipo canadiense está adaptando su Cassutt 1993 para volar con energía eléctrica y gas.

Scramasaxe

  • País: Francia
  • Piloto: Eric de Barberin-Barberini
  • Nombre del avión: Shark

Este avión se está diseñando con ala baja, cubierta de motor delgada y motor en la parte delantera, pero todavía se están estudiando las hélices y las baterías.

La competición

En la Air Race E volarán los aviones de forma simultánea en un circuito de 5 km de extensión a sólo 10 metros de altura y se podrán alcanzar velocidades de hasta 450 kilómetros por hora. ¿Qué más datos debes saber sobre la competición?

  • Estaba previsto que esta competición llegara el 19 de noviembre de 2020, pero se ha retrasado hasta 2022.
  • Aunque se habló de 8 equipos, de momento hay cuatro que ya son totalmente oficiales y otros siete que se han inscrito y que todavía tienen sus aviones en fase de desarrollo.
  • Su ambición es lograr audiencias millonarias en televisiones de todo el mundo.
  • Empezará con tres carreras en 2022 y la intención es disputar ya cinco pruebas en 2025.
  • En 2021 se empezarán a realizar simulaciones de carreras y clasificaciones, con dos vueltas alrededor de la pista.
  • Luego, ya en competición oficial, habrá tres grupos (oro, plata y bronce) en función de las puntuaciones de cada prueba.
  • El escenario será Dubái pero no se descartan otras ciudades anfitrionas.