El descendedor o descensor es uno de los elementos más importantes para los trabajos en alturas. Nos permite descender por una cuerda controlando su velocidad y garantizando la seguridad, por lo que se ha convertido en un aliado indispensable para todos los amantes de los deportes de montaña.

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¿Quieres saber más? Pues entonces no te levantes del asiento, ya que en la entrada de hoy vamos a hablar de los tipos de descendedores que podemos encontrar en 2020 y aquellos que son más adecuados para cada modalidad de escalada.

Descendedores para escalada

En el mercado actual tenemos una enorme variedad de aseguradores o descendedores para escalada y otras actividades verticales. ¿Cuál es el más recomendable? La respuesta depende de muchos factores.

¿Tipo cesta o de placa?

Por norma general es buena idea que elijas un dispositivo de tipo cesta, que se caracteriza por tener un tubo con 2 agujeros para introducir las cuerdas y un cable. Además, dispone de una ranura en forma de V para incrementar la potencia de frenada. Ha sustituido a los modelos de placa, que en la actualidad solo su usan para asegurarnos rápidamente en vías largas.

¿Es importante el diámetro de los cuerdas?

A la hora de comprar un freno descendedor tenemos que fijarnos en el diámetro de las cuerdas que empleamos habitualmente. Sin embargo, casi todos los modelos actuales son compatibles con cuerdas simples, dobles y gemelas con un grosor de hasta 10,5 milímetros. Estas son las medidas estándar para la escalada convencional, así que no debes preocuparte a menos que tengas cuerdas para alpinismo que sean extrafinas.

¿Son recomendables los Ocho para asegurar?

No, ya que su capacidad de frenada es muy limitada y tendremos que hacer fuerza con las manos. Si no llevas guantes y te resbalas, te quemarás la piel e instintivamente soltarás la cuerda, con el consiguiente riesgo de caída.

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¿Y qué hay de los descensores con anillo?

Casi todos los fabricantes tienen el mismo modelo con y sin anillo. Los primeros son muy útiles para la escalada deportiva, mientras que los segundos son muy versátiles y sirven para todo. Por lo tanto, los descendedores sin anillo son la elección perfecta si quieres seguir progresando en las distintas modalidades.

¿Cuáles son los mejores materiales?

Y finalmente, vamos a ver los materiales disponibles. Los descendedores de aluminio destacan por ser resistentes y ligeros. También hay modelos fabricados con acero inoxidable que son mucho más duraderos, pero a cambio de aumentar un poco el peso. ¡Ah! ¡Se nos olvidaba! Aunque la normativa internacional no lo exija, no estaría de más que el descendedor poseyera un sistema antipánico en casos de emergencia.

Tipos de descendedores

Estos aparatos se pueden usar para escalada y otros deportes de montaña, como es el caso del barranquismo o la espeleología. A continuación, vamos a ver los principales tipos de descensores de escalada que podemos encontrar en la actualidad.

Descendedor doble stop

Este dispositivo se caracteriza por bloquearse de forma automática en cuerdas simples y cuenta con un sistema de doble cierre para no perder el control durante el descenso. Se utiliza en todo tipo de tareas verticales, como podas de árboles, actuaciones de rescate y otros trabajos de altura.

Descendedor con freno asistido

Estos aseguradores son capaces de bloquear automática o semiautomáticamente la cuerda si nos caemos. Es un sistema ampliamente usado en la escalada deportiva con cuerda simple. En cuanto a los modelos más populares, échale un vistazo al descendedor Petzl Grigri 2.

Descendedor piraña

Seguimos con un descensor de frenado modulable que está especialmente diseñado para el barranquismo. Proporciona 3 posiciones para la cuerda que nos permiten ajustar el nivel de frenado. Así como un casquillo que garantiza la sujeción de ésta al arnés y diversos ganchos para aumentar la resistencia durante el descenso.

Descensor Ocho

Dispositivo en forma de 8 (de ahí su nombre) que está formado por una pieza de acero o aluminio con 2 orificios. El grande sirve para que la cuerda pase y el pequeño para conectar el mosquetón que va sujeto al arnés. Es el modelo más básico y no dispone de ningún sistema de bloqueo o freno, por lo que si perdemos el control caeremos.

Descendedor sparrow

Y finalmente vamos a hablar del descensor sparrow, que se caracteriza por tener un mecanismo extra de fricción por rozamiento en la cuerda. De esta forma, a través de un palanca de control podemos determinar la velocidad del descenso y permitir el autobloqueo en un punto en concreto.

Y hasta aquí nuestra entrada de hoy, en la que hemos hablado de los diferentes tipos de descendedores para escalada que existen en la actualidad. ¿Has practicado alguna vez este deporte de riesgo? ¿Quieres recomendarnos algún modelo en especial? Pues que no te de vergüenza compartir tu opinión en los comentarios. ¡Hasta la próxima!