El paddle surf se ha convertido en uno de los deportes acuáticos más populares en nuestras playas. Si quieres saber de qué va y no quieres perderte esta divertida actividad, aquí te contamos algunas de las técnicas y ejercicios de iniciación de este deporte para que pases de principiante a experto en tiempo récord.

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Qué es el paddle surf

Se llama paddle surf a la modalidad que se practica poniéndose de pie sobre la tabla y deslizándose por el agua utilizando una pala. No es necesario que haya olas para poder practicarlo, como ocurre con el surf, por lo que es posible disfrutarlo en aguas tranquilas.

Este deporte acuático recibe otros nombres como surf de remo, surf de pala o Stand Up Paddle (SUP) y ha adquirido una gran popularidad en los últimos tiempos.

Se cree que los orígenes del paddle surf se encuentran en el antiguo Egipto, hace más de tres mil años, pero otros estudios sitúan su nacimiento en Perú, en la época Precolombina, o en los pueblos de la Polinesia.

Leyendas aparte, es en Hawai donde se dice que se practicó por primera vez esta modalidad deportiva en 1960. En concreto, en la playa de Waikiki. Y se atribuye esta idea a John Zapotocky, quien murió en 2013.

Él y otros instructores de surf de la mencionada playa comenzaron a utilizar tablas grandes para poder fotografiar en grupo a todos sus alumnos y de ahí surgió la idea de este deporte algo más turístico y con un poco menos de adrenalina que el surf original.

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El paddle surf se hizo popular a principios del siglo XXI y se fue extendiendo hasta convertirse en una actividad casi cotidiana en nuestras costas.

¿Qué se necesita para practicar paddle surf?

Por la dificultad que entraña mantenerse en pie sobre una tabla, ésta es más grande de la habitual para el surf. También es bastante más gruesa, lo que la hace más estable.

Además de la tabla, también se utiliza un remo pero éste sólo tendrá pala por uno de sus extremos.

¿Cómo elegir la mejor tabla de paddle surf?

Si acabas de iniciarte en el paddle surf y no sabes qué tabla es mejor para ti, hay algunos factores que tienes que considerar antes de gastarte ese dinero:

  • Tu nivel de experiencia
  • Tu peso y estatura
  • El oleaje
  • El tipo de zona en la que se practique

Hay distintos tipos de tablas para practicar este deporte:

Rígidas

Son las que ofrecen mejores prestaciones pero ten en cuenta que necesitan mayor espacio para guardarlas y para transportarlas. Son las más aconsejables para deportistas avanzados. Y son las más económicas.

Hinchables

Es la mejor opción para principiantes. Son más fáciles de transportar y suelen venderlas con su pala y su bomba de inflado correspondiente e incluso kits de reparación. Pese a que sean hinchables, debemos elegir el modelo con mayor dureza y rigidez.

Qué técnicas de remada existen en paddle surf

Como te decimos, el paddle surf es una modalidad del surf cada vez más extendida, más fácil de practicar y, por tanto, de mayor popularidad.

Para practicarlo, es muy importante saber colocarse sobre la tabla de manera correcta para poder mantener el equilibrio y también es básico sujetar correctamente el remo para remar de forma adecuada.

Tener una buena técnica en este deporte no sólo es esencial para no caerte de la tabla, sino también para evitar posibles lesiones.

Hay dos modalidades básicas de técnicas de remo: la hawaiana y la tahitiana. Ambas cuentan con tres fases de remada: alcance, tirón y recuperación, pero se diferencian en la manera en la que se utiliza el remo durante esas fases. Veamos las características de cada una:

Hawaiana

La técnica de remada hawaiana o tradicional es la que enseñan en las escuelas de paddle surf y la más indicada para travesías largas y lentas. Es como un ‘paseo’ sobre el agua. ¿En qué consiste?

  • Fase del tirón corta y potente
  • Largo recorrido de la remada

Tahitiana

La técnica de remada tahitiana es más moderna y requiere que el remo se posicione en vertical, de forma perpendicular al agua.

Quien lo practica debe extender los brazos lo máximo posible, inclinar el hombro hacia adelante y colocar la cadera del lado por el que sujeta el remo.

¿Qué la caracteriza?

  • Fase de tirón muy corta y con mucha fuerza y energía
  • Hay que sacar el remo cuando la pala está a la altura de nuestros pies
  • Realizar una breve rotación con la mano para que el remo salga del agua de manera limpia (sin salpicar)
  • Con toda la pala ya fuera del agua, empezar de nuevo

Lo que se consigue con esta técnica es ganar en precisión, velocidad y ritmo.

Errores habituales en el agua al practicar paddle surf

La técnica en paddle surf, como en casi todo, se mejora con la práctica, realizando ejercicios y, si es posible, aprendiendo en una escuela especializada.

Sobre todo si estás en período de iniciación, es normal que cometas errores que te impidan mantener bien el equilibrio o remar con fluidez.

No te preocupes si al principio te pasan cosas como:

  • Remar usando sólo los brazos, sin acompañar el movimiento con el pecho, el abdomen y las piernas. Esto puede generar lesiones.
  • Juntar las manos en el remo, porque es más difícil remar correctamente.
  • Situarse cerca de otras personas cuando se practica en grupo.
  • Comprar una tabla desde el primer día, porque no sabes cuál será mejor para ti.

Consejos para practicar paddle surf con seguridad

El paddle surf puede resultar una actividad muy placentera pero, si no quieres que tu jornada deportiva acabe siendo un desastre, sigue estos consejos:

  • Elige un día de buenas condiciones meteorológicas para practicar paddle surf.
  • Cuidado con el oleaje cuando te encuentres cerca de la orilla si quieres evitar accidentes.
  • Presta atención a todos los elementos de seguridad.
  • Rema contra el viento hasta que tengas una técnica más avanzada.
  • Rema con el cuerpo, no sólo con los brazos.
  • Busca el equilibrio con todo tu cuerpo, no sólo con las piernas
  • Mantén las manos separadas en el remo.
  • Mira hacia el horizonte para mantener una posición corporal correcta.
  • Hunde toda la pala y que no supere la línea de tus pies en el movimiento.
  • Deja espacio entre el resto de personas del grupo.
  • Usa elementos de seguridad atados a tu pierna y a la tabla porque, en caso de caída, podrías quedarte tirado en medio del mar.
  • Cuidado con las olas y vientos fuertes.
  • Controla tus caídas. Aprender a caerse también es importante.